Time for change

“ History’s authority over us is not broken by maintaining a silence about its continued effects.” — Claudia Rankine

Dear Kitchener customer,

The clothing and sporting goods store Kitchener was founded in Bern in the late 1960s, a product of the countercultural ferment of that era. For our company logo, we chose an image based on the portrait of the Native American leader Geronimo. A citizen of the Apache Nation, Geronimo (1829—1909) dedicated his life to the resistance against colonial settlers and their troops, in whose captivity he eventually died.

Over the past weeks and months, it has been brought to our attention that the use of this symbol is offensive and no longer in keeping with the times. This, because we have been using an image for commercial purposes which is historically loaded – by the long history of the genocide on the Native American population of present-day USA, and the persistent and systematic dispossession and marginalisation of Native American peoples which continues to this day, and is indeed being encouraged under Trump.

We recognize that there is a distinction to be made between intention and impact. At the time of choosing our logo, our intention was not to cause harm; our choice was rooted in the idealistic appeal held by the countercultural narratives and philosophies of indigenous traditions. Yet we now understand that intention and impact are not the same thing, and it is to the impact that we must attend.

We do so by recognizing the fact that cultural symbols and images always originate in their specific historical and social contexts and are invariably inscribed into unequal power relations. An idealized image of Native American cultures and their symbols largely serves to obscure the genocidal history of the colonization of the North American continent from the 16th century onwards.

We have come to the conclusion that it is time to let go of the Geronimo logo. We take responsibility for our actions and we do so without wishing to exculpate ourselves from our own story. Instead, we have taken this opportunity to reflect on our own values as a company and to draw relevant lessons for the future.

Among other things, we have established contact with indigenous representatives in the US, with the aim of inviting their expertise on the matter, expertise that will be appropriately remunerated.

The Geronimo logo, which today can still be found on a few Kitchener bags and on some of our printed matter, will no longer be reproduced and will be fully removed from our product range by the end of this year.A few products, such as the Aarebags that still feature the Geronimo logo, will be phased out and not discarded for ecological reasons, but they will not be further reproduced.

Bern, 9.9.20 Jürg Huber & Sarah Huber, Kitchener management.

Further links on the topic:

We have compiled a collection of further reding and listening links for you.

Current news and analysis on the renaming of US sports teams with Native symbols:

Do the right thing … change the name of Washington’s NFL team
Suzan Harjo fought for decades to remove the Redskins name. She’ll wait to celebrate.
More than a word
Dear Dan Snyder: Don’t pick a new native-inspired team name

This podcast series, presented by Cherokee citizen Rebecca Nagle, gives an excellent overview of the history of Native American of legal dispossession which recently culminated in the historic US Supreme Court decision of July 2020.

This Land

More analysis on the historical US Supreme Court decision from July 2020:

After a Trail of Tears, Justice for ‘Indian Country’.
For Oklahoma Tribe, Vindication at Long Last.
The McGirt case is a historic win for tribes.
How Native Tribes Started Winning at the Supreme Court.
Most Important Indian Law Case in Half a Century”: Supreme Court Upholds Tribal Sovereignty in OK
McGirt v. Oklahoma: A Victory for Native Women
After Long-Sought Wins For Indian Country, What’s Next?
The Supreme Court ruling on Oklahoma was welcome, but Indigenous people deserve more.

On terminology:

Blackhorse: Do You Prefer ‘Native American’ or ‘American Indian’?

Native American advocacy organizations:

National Congress of American Indians
NDN Collective
IllumiNatives
Edgar Villanueva, Decolonizing Wealth
National Indigenous Women’s Resource Center

Zeit für Wandel

"Die Macht der Geschichte über uns wird nicht dadurch gebrochen, dass wir über ihre anhaltenden Auswirkungen schweigen". — Claudia Rankine

Liebe Kitchener Kund*innen

Der Kitchener wurde in den späten Sechzigerjahren in Bern gegründet, ein Kind der 68er-Generation. Wir wählten damals für unser Firmenlogo ein Sujet, das auf dem Konterfei der historischen Figur des Native American Anführers Geronimo basierte. Geronimo (1829—1909) war Mitglied eines Apache-Stamms, der sich bis zu seinem Tod entschlossen gegen die amerikanischen Siedler und Streitkräfte stellte und schliesslich in Gefangenschaft starb.

In den letzten Wochen und Monaten wurde uns als Firma von mehrfacher Seite nahegelegt, dass die Verwendung dieses Symbols als verletzend und als nicht mehr zeitgemäss gilt, da wir ein Bild für kommerzielle Zwecke verwenden, das historisch belastet ist – zum einen durch die lange Geschichte des Genozids an der indigenen Bevölkerung Nordamerikas und zum anderen durch die darauffolgende systematische Ausgrenzung und Enteignung der Native American Bevölkerung, die bis heute anhält, unter Trump sogar angefeuert wird.

Wir anerkennen, dass es einen Unterschied gibt zwischen Absicht und Wirkung. Unsere Absicht war damals bei der Wahl dieses Logos zwar nicht böswillig; eher gründete diese, wie wohl bei vielen Menschen damals, in einer Faszination für alternative Lebensweisen und Philosophien indigener Traditionen. Doch wir stellen fest, dass Absicht und Wirkung nicht dasselbe sind, und dass wir uns ebendieser Wirkung stellen müssen.

Dabei würdigen wir die Tatsache, dass kulturelle Symbole jeweils innerhalb ihrer historischen und sozialen Zusammenhänge entstanden sind und somit stets in ein ungleiches Machtverhältnis eingeschrieben sind. Ein verklärtes Bild der Native American Kulturen und deren Symbolik blendet dabei die genozidale Geschichte der kolonialen Besiedlung Amerikas ab dem 16. Jahrhundert weitgehend aus.

In der Auseinandersetzung mit diesem Thema stellen wir fest, dass die Zeit gekommen ist, um dieses Geronimo-Symbol als Logo zu verabschieden. Wir möchten damit Verantwortung übernehmen für unser Handeln, und wir tun dies, ohne dabei unsere Geschichte reinzuwaschen. Vielmehr möchten wir diese Entscheidung zum Anlass nehmen, unsere eigenen Werte als Firma zu reflektieren und daraus Lehren für die Zukunft zu ziehen.

In der Zwischenzeit haben wir unter anderem den Kontakt zu indigenen Vertreter*innen in den USA geknüpft, mit dem Ziel, sie in unseren Reflexionsprozess mit einzubinden; diese Personen werden für ihre Expertise entsprechend honoriert.

Das Geronimo-Logo, das heute noch auf wenigen Kitchener-Säckli und Drucksachen zu sehen ist, wird nicht mehr nachproduziert und wird bis Ende Jahr aus dem Sortiment genommen. Aus ökologischen Gründen werden die Aarebags mit dem Geronimo-Logo auf dem Boden der Tasche weiter verkauft bis es keine mehr hat.

Bern, 9.9.20 Jürg Huber & Sarah Huber, Geschäftsleitung Kitchener.

 
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